13 (2) января 1703 г. в Москве вышла в свет первая печатная российская газета «Ведомости о военных и новых делах, достойных знания и памяти, случившиеся в Русском государстве и во иных окрестных окраинах». Первый её номер был просмотрен и исправлен самим Петром. Из него можно было узнать, например, сколько пушек отлито в Москве и сколько человек слушают лекции по философии.

первая печатная российская газета

Она начала выходить регулярно. Тираж «Ведомостей» колебался от 200 до 4000 экз., и печатались они затем попеременно в Москве и Петербурге.

Первоначально газеты в России назывались курантами от голландской газеты «Курант», которая послужила образцом для русских газет.

Надо сказать, что до Петра информация о происходящем в стране и мире составляла государственную тайну, была доступна только для царя и его приближённых.

22 (11) января 1703 г. вышел Указ Петра I о строительстве 6 фрегатов, 5 яхт и 5 каг (одномачтовые суда голландского типа для речного и прибрежного плавания), заложивший основу Балтийского флота.

Балтийский флот

23 (12) января 1703 г. по Указу Петра I началось строительство канала между Цной и Тверцой, который соединил воды Балтики с Волгой. Стал возможен великий судоходный путь от Санкт-Петербурга до Астрахани.

30 (19) марта 1703 г. Пётр I прибыл из Москвы в Шлиссельбург для подготовки штурма шведской крепости Ниеншанц в устье Невы.

12 (1) апреля 1703 г. Доменико Трезини (1670–1734), первый архитектор и строитель Петербурга, подписал в Дании «уговор» на службу в России сроком на год. Выходец из родовитой итальянской семьи, переселившейся в южную Швейцарию, он на протяжении 10 лет был единственным архитектором при датском дворе, а впоследствии тридцать лет строил град Петра. Трезини возвел Петропавловскую крепость — «эмбрион» Петербурга, по его проекту там был выстроен первый в городе собор, ставший усыпальницей русских императоров, а шпиль, вознесенный над колокольней собора, превратился в символ «окна, прорубленного в Европу».

2 мая (21 апреля) 1703 г. пленённый в ходе Северной войны лютеранский пастор Эрнест Глюк основал в Москве первую в России гимназию, в которой обучали, в основном, иностранным языкам.

12 (1) мая 1703 г. русские войска фельдмаршала Шереметева (20 тыс. чел., 20 пушек, 12 мортир) после недельной осады взяли шведскую крепость Ниеншанц, расположенную при впадении реки Охты в Неву. Гарнизон шведов составлял 600 чел. с 76 пушками и 3 мортирами.
В наших учебниках истории штурм этой крепости описан как великий подвиг русского оружия. Умалчивается сущая мелочь — по количеству солдат русские превосходили шведов более чем в тридцать раз. При таком превосходстве надо очень постараться, чтобы не взять крошечную крепостёнку.

Тем не менее, занятие русскими Нотебурга и Ниеншанца сыграло в ходе Северной войны огромную роль: Нева на всём её протяжении и выход к Балтийскому морю оказались в руках России.

13 (2) мая 1703 г. комендант крепости Ниеншанц Йохан Аполлов вручил фельдмаршалу Шереметеву городские ключи на серебряном блюде и под барабанный бой вместе с гарнизоном, семьями солдат и офицеров, а также сидевшими с ними в осаде последними горожанами Ниена навсегда покинул крепость.

18 (7) мая 1703 г. русский флот под командованием Петра I одержал первую морскую победу над шведами.

Предприятие, затеянное Петром, было весьма рискованным. Незадолго до этого русские войска взяли город Ниеншанц в устье Невы. Шведский адмирал не знал, что крепость уже захвачена полками Петра, и вошёл с отрядом кораблей в Неву, бросив якорь недалеко от Ниеншанца. 18 (7) мая в предрассветном тумане белой ночи 30 лодок с русскими гренадёрами бесшумно устремились вдоль правого берега Невы, в тени густого леса, подступавшего к самой кромке воды («…поплыли тихою греблею возле Васильевского острова под стеною онаго леса»), как отмечено в «Журнале, или Подённой записке» Петра I» к шведским судам «Астрильд» и «Гедан». Половиной этой лёгкой флотилии командовал сам Пётр, половиной — князь Меншиков. Шведские корабли были взяты на абордаж и в скоротечной схватке разгромлены.

За эту операцию Пётр удостоил себя и Меншикова орденами Андрея Первозванного. Меншиков писал об этой баталии: «Против 7 числа господин капитан (т.е. Пётр) соизволил ходить в море. И я при нём был же. И возвратилися не без счастия. Два корабля неприятельские со знамёнами, пушками и всякими припасами взяли. На первом 10, а на втором 8 пушек».

Он на трясине был построен
средь бури творческих времён:
он вырос — холоден и строен,
под вопли нищих похорон.

В. Набоков

27 (16) мая 1703 г. Петром I на Заячьем острове (остров Лустэйлань) в устье Невы была заложена фортеция Санкт-Петербург. В этот день, день Святой Троицы (поэтому старейшая церковь города называется Троицкой)? государь положил первый камень постройке.

В «Марсовой книге» читаем: «Между тем временем капитан бомбардировой роты (т.е. Пётр I) изволил осматривать близь к морю удобного места для здания новой фортеции и потом в скором времени изволил обыскать единый остров, зело удобный положением места, на котором вскоре, а именно маия в 16 день в неделю (т. е. в воскресенье) пятидесятницы фортецию заложил и нарёк имя оной Санкт-Петербург».

Вот предание об основании города.

Пётр, осматривая остров, взял у солдата штык, вырезал два куска дёрна и, положив их крестообразно, сказал: «Здесь быть городу!» Затем, взяв заступ, первый начал копать ров. В это время в воздухе появился орёл и начал кружить над царём. Когда ров был выкопан около двух аршин, в него поставили ящик, высеченный из камня. Духовенство этот ящик окропило святою водою. Государь поставил в него золотой ковчег с мощами святого апостола Андрея Первозванного. После того царь покрыл ящик каменной доской, на которой была выбита надпись: «От воплощения Иисуса Христа 1703 года, мая 16-го, основан царствующий град Санкт-Петербург Великим государем Великим князем Петром Алексеевичем, Самодержцем Всероссийским».

Парящий над островом орёл тем временем спустился с высоты и сел на воротах из двух скрещённых молодых берёз. Пётр очень был рад, видя в том доброе предзнаменование.

Спустя два месяца, 29 июля, в день святого Павла, состоялись крестины города, и был заложен Петропавловский собор. Первая деревянная крепость была сооружена уже к весне 1704 г. с «крайним поспешанием». Она называлась Троицкой и имела форму неправильного шестиугольника с вынесенными вперёд бастионами. При её строительстве учитывались все последние достижения европейского искусства фортификации«. Пётр 1 стремился «ногою твёрдой стать при море», а поэтому с 1706 г. деревянные строения начали заменять каменными. Увеличились и размеры самой крепости.

Было велено возводить дома в будущей столице. Камня не хватало, и Пётр запрещает использовать его в государстве за исключением Петербурга. А чтобы в камне не было нужды, всяк въезжающий в город был обязан везти его с собой. Так был вымощен Невский проспект.

1 июня (21 мая) 1703 г. в ознаменование первой победы русского военно-морского флота над шведами, особо отличившимися в сражении, капитану Петру I и поручику А. Меншикову вручены ордена Святого Андрея Первозванного. Оба получили высшую награду из рук первого орденоносца фельдмаршала Ф. Головина.

4 июня (24 мая) 1703 г. в Петербурге заложен домик Петра I, ныне старейшее сооружение города.

22 (11) ноября 1703 г. Пётр I провёл в Москве грандиозные торжества по случаю завоевания у Швеции Ингерманландии, то есть Ижорской земли, и закладки Санкт-Петербурга. При этом были воздвигнуты первые Триумфальные ворота в России, а башни Кремля украсили разноцветными флажками и слюдяными фонарями.

16 (5) мая 1704 г. введена в строй морская крепость Кроншлот (с 1723 — Кронштадт), основанная Петром Великим.

19 (8) июня 1704 г. не настроенный на длительную правильную осаду, Пётр Алексеевич попытался овладеть крепостью Нарва при помощи обманного манёвра: переодеть четыре русских полка в синие мундиры шведского типа, чтобы они изображали корпус генерала Шлиппенбаха, шедший на подмогу осаждённым. Имитируя бой «шведов» с русскими, Пётр рассчитывал выманить из крепости большие силы противника, разгромить их и на плечах бегущих ворваться в Нарву. Однако шведский отряд, вышедший на подмогу «Шлиппенбаху», хотя и не сразу, но раскусил обман и сумел пробиться обратно. При этом шведы понесли значительные потери, но всё же не допустили прорыва русских в крепость.

Придумал этот план самый хитрый человек тогдашней России А. Меншиков. Ему стало известно, что шведский начальник гарнизона Горн ждал прихода подкреплений. Меншиков раздобыл где-то синие шведские мундиры, еще раз подтвердив, что может раздобыть всё что угодно хоть из-под земли, одел в эти мундиры вполне русских солдат и заставил их разыгрывать из себя шведов. Как будто это тот самый отряд, который спешил на помощь осаждённой Нарве.

Чтобы убедить шведов окончательно, на поле перед городскими воротами было разыграно, настоящее представление, то бишь очковтирательство и пускание пыли в глаза, в чём Меншиков опять же был непревзойденный мастер. Русские дрались с такими же русскими, но облаченными в шведские мундиры, имитируя кровопролитное сражение. Что вы думаете? Шведы, наблюдавшие за происходящим с высоких стен, поверили, что их собратьям приходится нелегко, и вышли из города им на помощь.

14 (3) июля 1704 г. в заточении в Новодевичьем монастыре умерла царевна Софья Алексеевна, которая в 1682-1689 годах была регентом при малолетних царях Иване и Петре. Софья внешне была очень некрасивой, но сильной, умной и властной женщиной, по тому времени неплохо образованной (е` учителем был знаменитый русский просветитель Симеон Полоцкий).

Софья Алексеевна

Временный статус правительницы она хотела заменить на постоянный, но справиться с Петром I не смогла.

25 (14) июля 1704 г. в ходе Северной войны взят город Юрьев (Дерпт, ныне Тарту) русскими войсками; Эстляндия и Лифляндия были присоединены к России в 1710 г.

20 (9) августа 1704 г. дневным штурмом русские войска после почти четырёхмесячной осады заняли шведскую крепость Нарву, или по-русски Ругодив. Ту самую, около которой за четыре года до того армия Петра I была разгромлена в пух и прах.

И вот теперь, после нескольких лет неустанных трудов по созданию новой армии и не нового, а вообще хоть какого-нибудь флота, Петр почувствовал, что пора уже показать шведам, где раки зимуют. Шведы, понятное дело, таких взглядов не разделяли. Да и вообще были уверены, что русская армия представляет собой то же, что и четыре года назад. И это притом, что русские уже успели к тому времени отвоевать у шведов крепости Нотебург и Ниеншанц, построить город Санкт-Петербург.

Командовал армией, осаждавшей Нарву, шотландец генерал-фельдмаршал-лейтенант Георг Бенедикт Огильви, служивший ранее в Австрии. Он считал крепость неприступной и не предпринимал решительных действий. Они начались лишь с прибытием в конце июля в расположение войск Петра I. Со шведской точки зрения, несмотря на все это, когда Пётр подошел к Нарве и потребовал полной и безоговорочной капитуляции, начальник гарнизона, полковник Горн, тот самый, который руководил обороной крепости в 1700 г., в нелицеприятных выражениях напомнил русскому царю события четырехлетней давности.

Надменный ответ Горна Пётр велел зачитать перед войсками. Так что можно считать, что оскорбление было нанесено не только царю, но и всей армии, до самого последнего кашевара.

Часы шведов были сочтены. После десяти дней интенсивного артобстрела рухнула стена в одном бастионе, была пробита брешь в другом. Успех осаждающим принесла длительная бомбардировка крепости из осадных орудий. Штурмующие ворвались сначала в сделанный сосредоточенным орудийным огнём пролом в бастионе, затем взломали ворота и ворвались в цитадель Старого города, начав грабежи и жестокую резню — как шведских солдат (большая часть их погибла во время штурма от рук разъярённых русских), так и жителей.

Штурм продолжался всего 45 мин., и ещё два часа потребовалось, чтобы окончательно сломить сопротивление шведов.

Согласно преданию, мародёрство остановил лично Пётр I, заколов солдата, не подчинившегося приказу о прекращении насилия. У Петра после этого сражения было такое хорошее настроение, что он, отправляя рапорт в Москву, каламбурил, как поручик Ржевский: «Инова не могу писать, только что Нарву, которая 4 года нарывала, ныне, слава Богу, прорвало».

В плен попали сам генерал, 5 полковников, 117 офицеров, 125 артиллеристов и 1600 солдат. Потери русских составили 359 чел. убитыми и 1340 ранеными.

20 (9) октября 1704 г. Пётр I в письме А. Меншикову называет Петербург своей столицею. Вокруг фортеции начали появляться жилые постройки, на подступах к Петербургу была заложена крепость Кронштадт. Затем возле Петербурга началось строительство Адмиралтейства, верфи, торговых палат и других сооружений. В 1710 г. после победы в Полтавской битве начался бурный рост Петербурга. Но всё это было ещё впереди, а пока грандиозный город существовал только в воображении Петра I …

Прошли годы, и оказалось, что город Петра не просто цитадель и новая столица, а некий странный организм с ярко выраженной индивидуальностью, с душой сложной и тонкой, живущей своей таинственной жизнью, полной трагизма.

16 (5) ноября 1704 г. в Санкт-Петербурге под личным наблюдением Петра I заложена судостроительная верфь.