1725 — 1727 Екатерина I Алексеевна Cкавронская 1684 — 1727

При Петре она светила не собственным светом, но заимствованным от великого человека, которого она была спутницею; у неё доставало уменья держать себя на известной высоте, обнаруживать внимание и сочувствие к происходившему около неё движению; она была посвящена во все тайны, тайны личных отношений окружающих людей. Её положение, страх за будущее держали её умственные и нравственные силы в постоянном и сильном напряжении. Но вьющееся растение достигало высоты благодаря только тому великану лесов, около которого обвивалось; великан сражен — и слабое растение разостлалось по земле. Екатерина сохранила знание лиц и отношений между ними, сохранила привычку пробираться между этими отношениями; но у неё не было ни должного внимания к делам, особенно внутренним, и их подробностям, ни способности почина и направления.

С. Соловьёв

25 (15) апреля 1684 г. в польско-ливонском городке Кройцбург в семье литовского крестьянина Самуила Скавронского родилась будущая российская императрица Екатерина I Алексеевна (Марта Скавронская), вторая жена Петра I.

Екатерина I Алексеевна Cкавронская

Миловидная и сообразительная Марта в 1702 г., в начале русско-шведской Северной войны, в качестве «военной добычи» была вывезена А. Меншиковым в Москву. Чуть позже Петр I взял девушку себе и в 1712 г. на ней женился. Перед этим Марта была крещена по православному обряду и стала Екатериной. Возведена на престол группировкой А. Меншикова, который и оставался фактическим правителем России весь двухлетний период ее царствования.

Свадьба Петра I и Катерины Алексеевны в 1712 году.

Став после смерти Петра во главе Российской империи, Екатерина была не в состоянии решать вопросы государственного управления. Поэтому в помощь ей был создан новый орган — Верховный Тайный Совет, высшее совещательное государственное учреждение, на котором решались все вопросы под председательством самой императрицы.

Вот седок к вратам монаршим
Путь направил, торопясь.
— С чем пожаловал, фельдмаршал
Меншиков, светлейший князь?

— Власть бери, но помни друга,
Мною сделана игра,
Свет трофейная супруга
Императора Петра!

Я. Козловский

8 февраля (29 января) 1725 г. началось царствование императрицы Екатерины I.

После смерти Петра Великого русский трон много лет в течение ХVIII в. находился в руках женщин. Императрицы, быть может, разрешали слишком много своим фаворитам, но в то же время придавали русскому двору блеск, который не мог не вызывать за границей известной доли восхищения и уважения к богатству России, до тех пор считавшейся страной дикарей.

21 (10) мая 1725 г. Екатерина I учредила орден святого Александра Невского, задуманный ещё Петром Великим. В 1724 г. по случаю перенесения мощей Александра Невского из Владимира в Санкт-Петербург, в Александро-Невскую лавру, император Пётр I предполагал учредить кавалерственный орден в честь незабвенного победителя шведов. Но болезнь, а затем смерть Петра 1 воспрепятствовали осуществлению этого плана. Позже для ордена была избрана красная лента, как у ордена Людовика, жаловавшегося во Франции только за военные заслуги. Через 4 месяца после смерти первого российского императора его жена вручила первые награды. Награду получила группа придворных и военных чинов. Девиз ордена: «За труды и Отечество».

орден святого Александра Невского

Петр задумывал орден как награду для военных, но со времен Екатерины I им стали награждать также гражданских и придворных чиновников. Этот орден мог получить чиновник не ниже 3 класса в табели о рангах (генерал-лейтенант или тайный советник). Среди более двух тысяч кавалеров ордена — А. Суворов, М. Кутузов, П. Семёнов-Тян-Шанский, Ф. Ушаков…

10 сентября (30 августа) 1725 г. императрица Екатерина I сама возложила на себя знаки ордена святого Александра Невского.

7 января 1726 г. (27 декабря 1725 г.) в присутствии императрицы состоялось первое публичное торжественное заседание Императорской Академии Наук в Санкт-Петербурге. В начале заседания было произнесено похвальное слово основателю Академии Петру I, а также сменившей его на троне Екатерине I. По окончании «официальной части» Академия перешла к сугубо научным вопросам, и был прочитан доклад о магнетизме. Ровно 3 года спустя, в 1728 г. была открыта для посещения библиотека Академии Наук.

Так была реализована идея Петра Великого завести у себя академию на манер европейских государств. «Екатерина с благоговением смотрела на величественный памятник трудов своего великого предшественника, стараясь довершить его планы, и в этом смысле царствование её могло ещё показаться продолжением петрова», — писал историк Н. Устрялов.

Ровно 3 года спустя, в 1728 г., была открыта для посещения библиотека Академии Наук.

19 (8) февраля 1726 г. императрица Екатерина I учредила Верховный Тайный совет (высший совещательный орган России, призванный ограничить ее самодержавную власть монарха, который действовал с 1726 по 1730 г.г.) во главе с А. Меншиковым. Став государыней Российского государства, Екатерина не в состоянии была решать вопросы государственного управления. Поэтому в помощь ей и был создан этот орган, который решал все вопросы.

Верховный Тайный совет

Надо сразу отметить, что уговорить эту добрую женщину на такую меру — как и на любую другую — проблем не составляло. Первым этим воспользовался Меншиков, овладевший после смерти Петра чуть ли не всей властью в стране. Остальные вельможи обеспокоились и решили: чтобы обуздать своеволие Меншикова, надо создать новое государственное учреждение — тот самый Верховный Тайный совет. Екатерина одобрила со словами: «Вот я покажу вам всем, что умею заставить повиноваться себе и поддержать добрую славу своего правления».

Этот же совет вскоре арестует своего главу и отправит в ссылку. В Берёзов…

Несмотря на то, что императрица Анна Иоанновна была возведена на трон Верховным Тайным советом, он был ею распущен за то, что, решая важные государственные вопросы, пытался ограничить самодержавие.

4 марта (21 февраля) 1726 г. в Петербурге при Академии наук открыта первая в России гимназия.

3 июня (23 мая) 1726 г., порывая с установлениями умершего Петра I, который впервые «посадил» российских госчиновников на твёрдое жалованье, сенат постановил: «Приказным людям денег не давать а довольствоватца им от дел по прежнему обыкновению с челобитчиков, кто что даст по своей воле».

26 (15) июня 1726 г. в Верховном тайном совете «рассуждение было о множественном числе в коллегии членов, отчего в жалованье происходит напрасный убыток, а в делах успеху не бывает».

12 (1) июля 1726 г. указом Екатерины I упразднена система баллотировки офицеров, введённая императором Петром I более семи лет назад.

15 (4) ноября 1726 г. Верховный тайный совет (тогдашнее правительство России), озабоченный ростом недоимок с крестьян и их бегством на волю, что грозило обескровить армию, рассмотрел вопрос — «каковым бы образом учинить поселянам в сборе подушых денег облехчение». Было принято решение заменить жалованье мелким чиновникам предоставлением им права на «акциденции». Экономия оказалась ничтожной, а узаконение взяток привело к пышному расцвету вымогательства, чиновничьего произвола и канцелярской волокиты.

23 ноября 1726 г. одно из старейших металлургических предприятий Урала — Верх-Исетский завод (Екатеринбург) выпустил первую партию технического железа.

10 февраля (30 января) 1727 г. в Санкт-Петербурге основана Военно-морская академия. Сейчас она носит имя маршала Гречко А.А. (1903-1976).

22 (11) февраля 1727 г. императрица Екатерина I Алексеевна издала указ, предписывавший еженедельно по четвергам в пятом часу пополудни собираться у нее во дворце «на куртагах» (придворных приемах). Приглашались русские и иностранные вельможи, а также посланники и военные чином не ниже полковника. Сопровождавшиеся обильными возлияниями и разудалым весельем вечеринки оказались освящены царской волей — в дополнение к заведенным Петром I ассамблеям, не менее частым, но нерегулярным и устраивавшимся не только августейшей персоной, но и другими членами придворного кружка. Здоровье царицы стало ухудшаться…

17 (6) мая 1727 г. первая российская женщина-императрица Екатерина I скончалась, очевидно, от гнойной пневмонии на 43-м году жизни. Не суждено было Екатерине править Россией долго: самодержицей она была всего 2 года и 3 месяца… Пройдя удивительный путь от прачки до государыни, она сломалась на последнем этапе. Посаженная Меншиковым после смерти Петра I на престол, Екатерина оказалась совершенно неспособной к управлению страной, передоверив сие занятие Верховному тайному совету, коим тогда управлял Меншиков. Сама же активно занялась развлечениями — пьянками, гулянками и беспрерывными балами. Некогда отличавшаяся богатырским здоровьем, выносливостью и физической силой, к концу жизни она превратилась в рыхлую, располневшую даму, страдавшую от многочисленных хворей. Когда она после смерти своего мужа Петра I взошла на трон, многие ей предрекали близкую смерть. Так и случилось: в течение двух лет такой образ жизни и свёл её в могилу.

Событие, конечно, печальное… Но судьба Екатерины, дочери литовского крестьянина, не перестаёт вызывать удивление и, чего уж тут скрывать, белой зависти.

Самую важную роль в жизни этой женщины, весьма далёкую от эмансипации, сыграли, как водится, мужчины. Правда, роль первого законного мужа Марты была скорее эпизодической. Шведский драгун прожил с молодой женой что-то около недели и… ушёл воевать. Зато потом фортуна улыбалась будущей императрице этакой перманентной улыбкой. Полковник Бали, граф Шереметьев, князь Меншиков… Наконец, тот, чья роль была самой главной — царь Пётр Алексеевич. Брак ливонской крестьянки и российского царя был удачным и, по всей видимости, счастливым. Пётр I приобрёл талантливую, весёлую и преданную жену. Говорят, что во время одного из походов Екатерина, сопровождавшая супруга, отдав все свои драгоценности на подарки визирю, спасла и Петра, и русское войско от турецкого плена. Даже вроде бы в честь этого был учреждён орден. Однако только одна Екатерина могла успокоить гневливого царя и частенько спасала провинившихся от опалы и казни. Но было у Екатерины ещё одно ценное качество: она в отличие от Евдокии Лопухиной и Анны Монс никогда не вмешивалась туда, куда вмешиваться было опасно. Поэтому и жизнь свою Екатерина закончила не в ссылке и не в монастыре, а на российском престоле.