11 января 1737 г. (31 декабря 1736 г.) Анна Иоанновна издала манифест, в котором определила для лучшей государственной пользы порядок и срок дворянской службы. По словам историка С. Соловьева, это был документ, «составивший эпоху в истории русского дворянства в первой половине XVIII века».

Бывшая курляндская герцогиня большую часть времени тратила не на государственные дела, а разного рода утехи, не забывая при этом и о дворянстве.

Документ, по её замыслу, был принят «для лучшей государственной пользы и содержания шляхетских (то есть дворянских — прим.) домов и деревень». На первый взгляд, установленный порядок был очень строг. В домах, где было двое и более сыновей, разрешалось оставлять одного из них, а все прочие, годные к военной службе, должны были поступать на нее. C 7 до 20 лет следовало быть в науках, а с 20 всякий должен был отдать воинской службе 25 лет, по прошествии которых всех от воинской и статской службы отставлять с повышением в чине на один ранг и отпускать домой. Добровольцы могли служить больше, но до урочных лет отставлены от службы могли только неспособные к ней по болезни или ранениям. По своей сути данный порядок несения воинской службы офицерским составом не претерпел изменений до сих пор.

На самом же деле этот манифест был очередной поблажкой дворянству, превращавшей его из служивого сословия в землевладельческое. При Петре I первой обязанностью дворянина было учиться, служба была пожизненной, а теперь в самом расцвете сил, в 45 лет, дворяне выходили в отставку и вели праздную жизнь в своих имениях. Привилегированное положения так понравилось, что четверть века спустя уже при Петре III был издан манифест о вольности дворянства, вообще освобождавший дворян от обязательной службы.

20 (9) июня 1737 г. в Москве около 11 час. вечера вспыхнул один из самых крупных за всю историю XVIII столетия городских пожаров, охвативший центр города, включая Кремль.

Троицкий пожар

В числе других «жертвой» бедствия стал 200-тонный Царь-колокол, отлитый 2 годами ранее и еще находившийся в специальной литейной яме под бревенчатым навесом — от этого гиганта откололся фрагмент весом 700 пудов (11,5 т). По одной из версий, кусок отбили свалившиеся на колокол бревна, по другой — колокол треснул во время охлаждения водой.

По преданию, первым загорелся дом Милославских за Боровицким мостом, от свечки, которую поставила перед иконой солдатская вдова. Отсюда пошло выражение: «Москва сгорела от копеечной свечки».

Ветер был сильный, а время сухое. Было уничтожено более 2,5 тыс. дворов, 486 лавок и много церквей.

Сгорели в пожаре и часы на Спасской башне, которые к тому времени и так пришли в негодность.

К счастью, большинству людей удалось спастись, но 94 чел. погибло. Пожар впоследствии был назван Троицким, поскольку случился в день святой Троицы.

24 (13) июля 1737 г. произошло первое взятие русскими войсками под командованием генерал-фельдмаршала Миниха Очакова (война России в союзе с Австрией 1735-1739 г.г. против Турции). Однако, эта крепость была возвращена Турции по условиям Белградского мира 29 (18) сентября 1739 г.

Окончательно Очаков был завоёван Россией в декабре 1788 г. в результате штурма под командованием генерал-фельдмаршала Г.А. Потёмкина.

28 (17) апреля 1738 г. российский Сенат издал указ: «…в Санкт-Петербурге и около оного и во всей Ингерманландии (земли по берегам Невы и Финского залива) соловьев никому не ловить и не продавать под жестоким штрафом…».

15 (4) мая 1738 г. в Санкт-Петербурге основано первое в России балетное училище — «Собственная Её величества (императрицы Анны Иоанновны) танцевальная школа», выпустившая многих выдающихся артистов русского балета. В разные годы её выпускниками были такие выдающиеся представители русского балета, как А. Истомина, А. Павлова, В. Нижинский, Г. Уланова. Ныне прежняя школа носит название Академии русского балета имени А.Я. Вагановой.

14 (3) ноября 1738 г. указом Синода в Петербурге было отведено место для погребений «на Васильевском острове, у Черной речки, между 18 и 23 линиями». Так появилось самое старое петербургское кладбище — Смоленское.

19 (8) июня 1739 г. капитан Мартын Шанберг на построенных на Камчатке судах достиг Японии, где по приказу Анны Иоанновны ознакомился с ее политическим строем, обследовал порты и предпринял первые шаги к установлению торговых отношений. В 1894 г. военно-морской диалог двух стран был прерван и возобновился лишь в 1996 г., когда во Владивосток для участия в праздновании 300-летия Российского флота прибыл эсминец «Курама».

28 (17) августа 1739 г. в битве у Ставучан русская армия под командованием фельдмаршала Миниха наголову разбила турок.

У нас на Руси происходят иногда вещи гораздо мудрёнее всякого смысла.

Н. ЛЕСКОВ

28 (17) августа 1739 г. «Санкт-Петербургские ведомости» сообщили читателям итоги летнего охотничьего сезона императрицы Анны Иоанновны, большой любительницы охоты, преуспевавшей в этой царской забаве, пожалуй, поболее, чем коммунистические и посткоммунистические верховные правители России.

За сезон императрица самолично пристрелила девять оленей, шестнадцать диких коз, четырех кабанов, одного волка, 374 зайца, 608 уток и шестнадцать больших чаек — всего 1024 божьих твари. И все это, не прибегая к услугам каких-либо охотхозяйств или заповедников.

29 (18) сентября 1739 г. заключен Белградский договор о прекращении войны России и Австрии с Турцией. Благодаря блистательным и кровопролитным победам, одержанным генерал-фельдмаршалом Минихом при Азове, Очакове, Хотине, Яссах, Россия вернула себе Азов и Запорожье, потерянные при Петре Первом. В конце этого же года Ломоносов написал «Оду на взятие Хотина».

7 декабря (26 ноября) 1739 г. вышел указ Анны Иоанновны о более эффективной борьбе с юродством. Однако юродство было живучим, и репрессии не достигали цели. Активная сторона юродства заключается в обязанности «ругаться миру», то есть жить в миру, среди людей, обличая пороки и грехи сильных и слабых и не обращая внимания на общественные приличия. Полная тягот и поношений жизнь даёт юродивому право «ругаться горделивому и суетному миру» («Смех в Древней Руси», Ленинград, 1984).

Хоть плохи дела с казной,
Но потешится столица,
Женит карликов царица,
Дом возводит ледяной.

Я. Козловский

15 (4) февраля 1740 г. для увеселения Анны Иоанновны в Петербурге устроена свадьба шутов Голицына и Бужениновой в специально построенном для этого дворце изо льда. В день шутовской свадьбы в городе было 45 градусов мороза. Сие событие описано в романе И. Лажечникова «Ледяной дом».

Ледяной дом

4 мая (23 апреля) 1740 г. по приказу Бирона арестовывается глава русского правительства А.П. Волынский.

8 июля (27 июня) 1740 г.  по обвинению в антиправительственном заговоре против «бироновщины», казнены государственный деятель, дипломат Артемий Петрович Волынский (род. в 1689 г.), а также известный зодчий и политический деятель Пётр Михайлович Еропкин (род. в 1689 г.).

Жертва № 1. А Волынский. Патриот и реформатор. Автор «Генерального проекта о поправлении дел государственных». В своём проекте он осудил тиранию Ивана Грозного, живодёрство его опричников. О Петре I и самой Анне Иоанновне писал с большой неприязнью. «Россия, — высказывался Волынский, — страна недоделанная. Есть страны, как Голландия, где всё давно в порядке, и оттого, полагаю, скучно там живётся голландцам. А у нас на Руси такой кавардак, что скуки мы ведать никак не можем… Вот и правосудие, где оно?..» Реформы Волынского остались на бумаге, а сама бумага привела его на эшафот.

В тюрьме Петропавловской крепости Волынскому вырезали язык, после чего, «закрыв рот перевязкою от подбородка к голове, дабы помешать кровотечению», вывели на Сытный рынок, где на эшафоте отсекли сначала правую руку, а затем – голову.

17 (6) октября 1740 г. основан город Петропавловск-Камчатский.

Пакетботы «Святой Пётр» и «Святой Павел», возглавляемые Витусом Берингом и Алексеем Чириковым, остановились в ходе второй камчатской экспедиции на зимовку в Авачинской губе полуострова Камчатка, заложив форт Петропавловск.

28 (17) октября 1740 г. после нескольких припадков на 48-м году жизни умерла императрица Анна Иоанновна. По мнению придворных медиков, причиной смерти императрицы стала подагра и мочекаменная болезнь.

Эпоха её царствования выглядит настолько мрачной, что писать о ней не любят. Тем не менее, как писал Валентин Пикуль, «двор царицы был роскошен. Сладкий двор и страшный двор… От него сыпались казни, но проливались и милости. Анна Иоанновна уронила во мнении народа Сенат и коллегии, но зато подняла двор, который ошеломлял даже тех, кто бывал в Версале. А надо всем этим показным величием, всем повелевая, всех устрашая, господствовал владыка истинный — кнут». Она была дочерью старшего брата Петра I Ивана, который был «скорбным головой», посему заботы о судьбе её взял на себя её дядя, Пётр Алексеевич.

шуты

Когда Анне было 16 лет, венценосный дядя выдал её замуж за курляндского герцога Фридриха Вильгельма, но не прошло и двух лет, как Анна стала вдовой. Долгое время она прожила в Курляндии, выучила немецкий язык, приобрела чисто немецкие привычки и жизненный уклад. Поэтому всё, что происходило в России, страшило её и казалось малопонятным. Став по воле судеб русской императрицей, она старалась опутать себя Курляндией со всеми вытекающими отсюда последствиями…

Что ещё запомнилось за время её царствования?

В 1738 г. была создана первая в России танцевально-балетная школа. В этом же году основан город Оренбург, а в 1739 г. — Барнаул.

Её кончина завершила засилье немцев в российских делах. Тем не менее, курляндский герцог Бирон был объявлен регентом при малолетнем императоре Иоанне VI Антоновиче.

Граф Бирон умрёт в возрасте 82 года в Митаве (ныне Елгава) 29 (18) декабря 1772 г, уже при Екатерине Великой. 10 лет его правления вошли в историю под названием «бироновщина» или засилья иностранцев, преимущественно выходцев из Германии и Прибалтики во всех областях государственного управления, расхищения казны и богатств России.

Только через 22 года Пётр III дозволил Бирону вернуться в Санкт-Петербург, после того как он был лишён всех чинов и имущества, но не позволил уехать в Курляндию. Екатерина же возвратила некогда всесильному временщику герцогство Курляндское.

«Бирон не был прирождённым злодеем, как по традиции принято его представлять. — Это утверждал писатель и историк В. Пикуль. — Сын жестокого века он был жесток в рамках своего времени. А рядом с ним находились русские баре, которые творили над крепостными гораздо большие зверства, нежели этот незваный пришелец. Русская знать — вот истинная виновница его возвышения».