22 (10) января 1897 г. в Бомбее медик российского происхождения Владимир Хавкин при свидетелях впервые в мире сделал себе прививку от чумы, чтобы убедить местных жителей в возможности профилактики эпидемии.

27 (15) января 1897 г. Николай II издаёт высочайший указ о чеканке золотой монеты и о введении в России свободного золотого обращения.

Золотое обращение… Можно только догадываться, насколько богата была страна, если могла позволить своим гражданам подобную роскошь. Золотые монеты начинались с 10 руб. До сих пор нет-нет да и находят клады из николаевских червонцев.

Император с самого начала своего царствования обратил внимание на то, что необходимо урегулировать валюту. По признанию министра финансов С.Ю. Витте – лично самому Николаю II обязана Россия приведением в порядок своей валюты в ходе денежной реформы 1897-1899 г.г. Только по воле Государя и благодаря его настойчивости в России вначале фактически, а потом и юридически была введена золотая валюта. Успешное развитие экономики обеспечивало наличность золотого фонда, размер которого накануне войны дошёл до суммы 1 млрд. 600 млн. руб., не считая золота в обращении (свыше 400 млн. руб.) и принадлежащей России заграничной валюты на сумму 500 млн. золотых руб. Денежное обращение было столь прочно, что японская война не поколебала его вовсе, а Первая мировая – очень слабо. За 32 месяца войны было выпущено кредитных билетов только на сумму 8 млрд. 136 млн. руб., тогда как временное правительство после Февральской революции всего за 8 месяцев выпустило кредитных билетов на сумму 8 млрд. 918 млн. руб., чем страшно уронило курс рубля. Большевики довели этот курс до нуля.

Интересно, что сказал бы Николай II, узнав о том, до какого состояния обесценились русские деньги сегодня. Скорее всего, по свойственной ему манере, промолчал бы, а про себя подумал: «Грабить – не созидать».

9 февраля (28 января) 1897 г. завершилась первая полная перепись населения Российской империи, начатая 28 (16) января. По данным Центрального статистического комитета, население России в 1897 г. составило 125 640 021 жителя, из них в городах проживало 16 828 395 чел. (13,4 %). По другим данным, численность подданных (включая Великое княжество Финляндское) составила 129 млн. 211 тыс. чел.

26 (14) февраля 1897 г. в Петербурге учреждено «Русское общество общественных экипажей» с основным капиталом 400 тыс. руб. для эксплуатации в северной столице и Москве общественных экипажей: фиакров, карет и омнибусов.

26 (14) февраля 1897 г. учреждён знак ордена Святого Георгия Победоносца для низших военных чинов.

26 (14) февраля 1897 г. В. Ульянов (будущий Ленин), арестованный годом ранее, был выпущен из петербургской «предвариловки», где, как писала Н. Крупская, неплохо отдохнул и «поправился даже». Он высылался «под гласный надзор полиции на три года в Восточную Сибирь с воспрещением, по освобождении его от надзора, жительства в столицах и Петербургской губернии впредь до особого разрешения, а также в местностях фабричного района, университетских городах и городах Иркутске и Красноярске с их уездами в течение трех лет, сроком по 29 января 1903 г.».

1 марта (16 февраля) 1897 г. Ленин выехал из Петербурга в Красноярск. В ссылку Ильич проследовал не по этапу, а «своим ходом» и за свой счет, по пути он несколько дней провел в Москве, где повидался с матерью и поработал в Румянцевской библиотеке.

20 (8) мая 1897 г. В. Ульянов (Ленин) прибыл в село Шушенское Енисейской губернии для отбывания ссылки.

23 (11) мая 1897 г. опубликованы предварительные итоги первой всеобщей переписи населения России, завершившейся 9 февраля (28 января) 1897 г. В 50 губерниях европейской России — 94 188 750, в 10 губерниях Царства Польского — 9 442 590, в 11 губерниях и областях Кавказа — 9 723 553, в областях и губерниях Сибири (с Сахалином) — 5 731 732, в 5 степных областях — 3 415 174, в 3 областях Туркестана и Закаспия — 4 175 101 чел. Всего по переписи — 126 683 312 чел. Общий итог с учетом численности населения Финляндии составил 129 201 113 чел. В Петербурге — 1 266 023, в Москве — 988 610 чел.

29 (17) мая 1897 г. опубликовано положение о сельских ремесленных учебных мастерских, состоящих в ведении Министерства финансов и «имеющих целью готовить для сельского хозяйства рабочих, опытных в уходе за земледельческими машинами и орудиями».

5 июня (24 мая) 1897 г. на верфи «Новое Адмиралтейство» в Петербурге начато строительство крейсера «Аврора». Руководил постройкой инженер-кораблестроитель К.М. Токаревский.

10 июня (29 мая) 1897 г. родилась Великая княжна Татьяна Николаевна, вторая дочь Николая II. Она была самой энергичной и целеустремлённой из всех дочерей последнего русского царя.

Высокая, стройная, с красивыми рыжеватыми волосами и серыми глазами, она производила впечатление настоящей царской дочери. Именно она особенно была близка отцу.

14 (2) июня 1897 г. под напором рабочего движения, особенно ткачей Морозовской мануфактуры (г. Иваново), в России издан первый закон об ограничении рабочего дня 11,5 часами, а для женщин и детей – 10 часами и о запрещении труда в воскресенье и праздники.

4 июля (23 июня) 1897 г. К.С. Станиславский и В.И. Немирович-Данченко встретились в московском ресторане «Славянский базар» на Никольской ул. и в ходе 18-часовой беседы решили создать новый театр. В результате появился открывшийся в октябре следующего года Московский Художественный (Общедоступный) театр.

14 (2) июля 1897 г. воскресенье в России объявлено официальным выходным днем.

18 (6) июля 1897 г. установлены дипломатические отношения между Россией и Сиамом — нынешним Таиландом.

18 (6) июля 1897 г. А. Попов открыл новое физическое явление — отражение радиоволн от крупных металлических объектов, что является основой радиолокации.

18 (6) июля 1897 г. вышел закон о нормировании рабочего дня, ограничивший его максимальную продолжительность 11,5 часами.

5 октября (23 сентября) 1897 г. в России образована еврейская социал-демократическая партия «Бунд».

10 декабря (28 ноября) 1897 г. в Москве введена в действие Центральная городская электростанция трёхфазного тока.

19 (7) декабря 1897 г. российское Министерство финансов дало разрешение Ларсу Магнусу Эрикссону на открытие в Петербурге фабрики телефонных аппаратов и другого телефонного оборудования, ставшей первым зарубежным предприятием ныне хорошо известной шведской телефонной компании «Эрикссон». В 1917 г. царское правительство национализировало российский «Эрикссон», но затем произошли октябрьские события, и денежная компенсация так и осталась не выплаченной.

12 января 1898 г. (31 декабря 1897 г.) торжественно открыта телефонная связь между Петербургом и Москвой.

14 (2) февраля 1898 г. известный русский промышленник Эммануил Нобель встретился в Берлине с немецким изобретателем Рудольфом Дизелем и получил от последнего согласие на производство двигателей внутреннего сгорания его системы. Вскоре в Петербурге был построен завод «Русский дизель», на котором развернулось производство двигателей для судов речного и морского флотов. Россия сумела закрепить за собой приоритет в строительстве дизельных двигателей – накануне Первой мировой войны большинство теплоходов всего мира были русскими.

13-15 (1-3 ) марта 1898 г. в Минске в глубоком подполье и в условиях строгой конспирации прошёл первый съезд РСДРП, на котором присутствовало 9 делегатов (остальные были арестованы в пути полицией). Единственный съезд РСДРП, прошедший на территории Российской империи до февраля 1917 г.

Съезд подчеркнул преемственную связь с «Народной волей» (отсюда и выбор даты – 1 марта по старому стилю, день цареубийства 1881 г.) и принял «Манифест РСДРП», написанный Петром Струве. Первоначально 5 голосами против 4 было принято название «РСДП», слово «рабочая» было включено в него уже после съезда с согласия двух членов ЦК, оставшихся на свободе после массовых арестов в 27 городах империи в ночь на 24 (12) марта.

Это был первый сбор новой политической силы в России, которая через 19 лет раскачает трон и возьмёт власть в свои «железные» большевистские руки; ну, а потом придёт время и «ежовых» рукавиц…

19 (7) марта 1898 г. в Петербурге торжественно открыт Русский музей императора Александра III, ныне Государственный Русский музей, богатейшее собрание произведений отечественного изобразительного и прикладного искусства. Музей был назван в честь царя в связи с тем, что решение о его создании было принято вскоре после кончины императора (в ноябре 1894 г.). Для размещения музея государь при жизни выкупил из казны Михайловский дворец, построенный в 1819–1825 годах Карлом Росси (1775–1849) для самого младшего из сыновей императора Павла I (от второго брака у того было четверо сыновей и шестеро дочерей) — великого князя Михаила Павловича (1798–1849).

Ныне – Государственный Русский музей, крупнейший в России музей отечественного искусства. Первоначальная экспозиция насчитывала около 6 тыс. произведений. Ныне музей обладает крупнейшей в мире коллекцией русского изобразительного искусства, насчитывающей около 400 тыс. произведений.

27 (15) марта 1898 г. в Пекине подписана русско-китайская конвенция об аренде Россией у Китая Ляодунского (Квантунского) полуострова с городами Порт-Артур (Люйшунь) и Дальний (Далянь) сроком на 25 лет, а также о постройке Южно-Маньчжурской железной дороги. В Порт-Артуре была построена военно-морская база с целью укрепления русского влияния в Тихом океане.

Недовольство Японии укреплением Порт-Артура и усилением русского флота на Дальнем Востоке стало одной из причин Русско-японской войны 1904-1905 г.г.

В 1905 г. после поражения России в Русско-японской войне право аренды перешло к Японии, которая по истечении 25 лет не захотела расставаться с этими территориями. В 1945 г. СССР отвоевал Порт-Артур и Дальний у японцев и использовал эти стратегически важные военно-морские базы до мая 1955 г., пока Н.С. Хрущёв не подарил их Мао Цзедуну.

22 (10) июля 1898 г. в селе Шушенском Енисейской губернии сочетались браком ссыльные Владимир Ильич Ульянов и Надежда Константиновна Крупская. Так родилась крепкая коммунистическая семья, устои которой позже смогла несколько поколебать лишь Инесса Арманд.

30 (18) июля 1898 г. в Москве состоялось торжественное открытие первой городской канализации.

29 (17) августа 1898 г. в Москве в присутствии августейшей семьи состоялась торжественная закладка Музея изящных искусств (ныне – Государственный музей изобразительных искусств имени Пушкина). В его фондах сегодня находится более полумиллиона произведений искусства. Это второй по значению музей в России после Эрмитажа.

5 сентября (24 августа) 1898 г. Николай II подписал циркулярную ноту, приглашающую все правительства на конференцию по вопросу сокращения вооружений. В искренность пацифистских устремлений царского правительства никто не поверил. Все понимали, что русскому военному ведомству нужно было спешно позаботиться о полнейшем перевооружении своей артиллерии ввиду усиления германской армии, одновременно необходимо было усилить русские войска на китайской границе…

Две созванные в Гааге по предложению царя конференции — в 1899 и 1907 годах – никаких реальных результатов не дали.

Как отмечается в «Истории дипломатии» (1945), идея разоружения испокон веков является одной из наиболее излюбленных форм дипломатической маскировки истинных мотивов и планов тех правительств, которыми овладело такое внезапное «миролюбие».

23 (11) октября 1898 г. в окрестностях Петербурга проведены первые в России мотоциклетные гонки. Соревновались семь «байкеров» на мотоциклах с двигателями мощностью 1,7 лошадиной силы. Победил петербуржец Григорий Беляев.

26 (14) октября 1898 г. в здании театра «Эрмитаж» в Каретном ряду состоялось официальное открытие нового Московского художественного театра (МХТ) под руководством К.С. Станиславского и В.И. Немировича-Данченко. В тот день на его сцене шёл знаменитый спектакль по трагедии А.К. Толстого «Царь Фёдор Иоаннович» с И. Москвиным в главной роли.

10 ноября (29 октября) 1898 г. спущен на воду первый в мире ледокол «Ермак», построенный по проекту адмирала С.О. Макарова.

17 (5) ноября 1898 г. возник Московский союз потребительских обществ, трансформировавшийся в годы Советской власти в Центросоюз СССР. Отечественная кооперация проделала свой длинный и тернистый путь: ей приказывали, её ломали, её душили и, в конечном счёте, превратили в придаток государства.

22 (10) декабря 1898 г. из Батуми вышел пароход «Лейк Гурон», увозящий в Канаду первую партию духоборов. Селились они на чужбине теми же сёлами, что и в России: деревни называются Фруктовая, Прекрасная, Плодородная, Утешение.

Кто такие духоборы? Они верующие, но отвергают церковные таинства и обряды, идолов и святых угодников. Они поклоняются непосредственно Иисусу Христу, не признавая посредничества церкви.

29 (17) декабря 1898 г. в Московском Художественном театре впервые давали чеховскую «Чайку». В главных ролях блистали Ольга Книппер, Всеволод Мейерхольд, Василий Лужский, Константин Станиславский. Спектакль закончился полным триумфом, и это послужило началом длительного и более чем успешного сотрудничества Чехова со Станиславским и Немировичем-Данченко.