1 января 1961 г. в стране проведена очередная, теперь уже «хрущёвская» реформа денежного обращения. Номинал уменьшен в 10 раз. Монеты достоинством в 1, 2 и 3 копейки старого образца оставлены в обращении. Впрочем, весь этот интерес теперь для нумизматов.

7 января 1961 г. в Лондоне арестован советский агент Гордон Лонсдейл (настоящее имя Конон Трофимович Молодый, его отцом был московский физик Трофим Молодый), осужденный затем на 25 лет тюремного заключения и обмененный в 1964 г. на английского разведчика Гревилла Винна, которого арестовали по громкому делу Олега Пеньковского. Гордон Лонсдейл — прообраз сыгранного Донатасом Банионисом разведчика Ладейникова в фильме «Мертвый сезон».

17 января 1961 г., выступая на Пленуме ЦК КПСС с докладом «Повышение благосостояния народа», Н. Хрущев простодушно признался: «Взять, к примеру, Братскую гидроэлектростанцию. Мы ее скоро построим, но потребителя электроэнергии, которую будет вырабатывать эта станция, мы на месте пока не имеем». К этому времени на строительство Братской ГЭС уже было потрачено 15 млрд. руб.

27 января 1961 г. в Баренцевом море исчезла со всем экипажем (68 моряков) советская подводная лодка С-80. Только через 8 лет она была обнаружена и поднята.

Последний раз она дала о себе знать в 23 час. 00 мин. 26 января. Командир капитан 3 го ранга А. Ситарчик доложил, что все задачи боевой подготовки отработаны, и просил «добро» на возвращение на базу. «Добро» дали. Но в 0 час. 47 мин. 27 января радиосвязь прервалась. С-80 в Полярный не вернулась. В тот же день комфлота выслал на поиски два эсминца и спасательное судно. Район, в котором исчезла С-80, отстоял от побережья на 50 миль и занимал площадь 384 кв. мили. Глубины — от 200 м и ниже. Зимний шторм швырял корабли, моряки тщетно пытались разглядеть сквозь снежные заряды черный силуэт субмарины или хотя бы черное масляное пятно на воде. На следующий день по флоту объявили аварийную тревогу, и на поиски вышли еще два эсминца, четыре малых противолодочных корабля, корабль разведки и спасательное судно.

Увы, день, вернее арктическая ночь не принесла никаких вестей. Тогда начался массированный поиск с привлечением авиации, подводных лодок и рыболовецких судов с их придонными тралами и поисковой аппаратурой. Вдоль береговой линии летали пограничные вертолеты.

Радиотехнические посты просеивали на своих экранах каждое пятнышко засветки.

Только через неделю — 3 февраля — рыбаки с траулера РТ-38 обнаружили в трале аварийный буй, которым обозначают место, где затонула лодка. На нержавеющей табличке разобрали тактический номер — С-80. К сожалению, никто из рыбаков не мог сказать, где и когда они затралили буй. Штурманы пытались по расчетам вероятного дрейфа уточнить место. Нанесли на карты район, где штормом могло оборвать буй. Искали до 16 февраля. Взять бы чуть севернее всего на полторы мили, и лодку бы нашли. Но никто не пересек 70-ю, будто заколдованную параллель. Правда, если бы тогда и обнаружили С-80, помочь ей было бы нечем: мощную судоподъемную фирму ЭПРОН по воле Хрущева давно разогнали. Поднять лодку с глубины 300 метров слабосильная АСС — аварийно спасательная служба флота — не могла.

«Под аварию» главкому ВМФ СССР удалось выбить деньги на развитие спасательных средств. Самое главное — спроектировали и построили «Карпаты», специальное судно для подъема затонувших лодок. Подлодку нашли 23 июля 1968 г. С-80 лежала на твердом грунте на ровном киле, накренившись на правый борт. Первые обследования с помощью спускаемой водолазной камеры показали: оба аварийно спасательных буя — носовой и кормовой — отданы. Значит, подводники были живы по меньшей мере в обоих кормовых отсеках. Верхний рубочный люк задраен. Никаких видимых повреждений ни легкий корпус, ни прочный не имели. Особое внимание обратили на рули: все горизонтальные застыли в положении «на всплытие», вертикальный же был переложен «лево на борт». Именно по этим последним «телодвижениям» корабля была составлена потом версия гибели.

После долгих проволочек и кадровых неурядиц была сформирована экспедиция особого назначения (ЭОН). Её командир капитан 1-го ранга Сергей Минченко — безусловный герой этой судоподъемной эпопеи. Ведь начинать приходилось практически с нуля. Правда, в строй только что вступил спасатель подводных лодок «Карпаты». Но поднять с глубины 200 м. подводную лодку — задача более чем сложная.

Минченко вспоминает: «С-80 перетащили в безлюдную бухту Завалишина, что под Териберкой, и поставили на понтоны. Как быть дальше? Специалисты из минно-торпедного управления уверяли государственную комиссию, что при осушении отсеков торпеды, пролежавшие столько лет под водой, при перепаде давления могут взорваться. Они почти убедили руководство не рисковать и подорвать лодку, не слушая ее, не извлекая тел погибших. При этом терялся весь смысл напряжённейшего труда — поднять корабль, чтобы выяснить причину гибели!Однажды вечером ко мне приходит минер, капитан 2 го ранга (фамилию, к сожалению, не помню): «Разрешите, я проникну в первый отсек и приведу торпеды в безопасное состояние!» Риск огромный, и все таки я разрешил. Очень важно было выяснить все обстоятельства катастрофы. Ночью отправились с ним на С-80. Я страховал его на надстройке. Наконец он вынырнул: «Всё. Не взорвутся». Утром — совещание. Докладываю: работать можно. Как, что, почему?! Рассказал про ночную вылазку. Взгрели по первое число за самовольство. Но председателем госкомиссии был Герой Советского Союза вице адмирал Щедрин, сам отчаянный моряк. Победителей не судят. Отсеки осушили. Началась самая тягостная часть нашей работы: извлечение тел».

Вице-адмирал запаса Ростислав Филонович вспоминал: «Мне пришлось первому войти в отсеки С-80. На это право претендовали и особисты, и политработники, но решили, что сначала субмарину должен осмотреть кораблестроитель. Я вошел в лодку с кормы — через аварийный люк седьмого отсека. Тела подводников лежали лицом вниз. Все они были замаслены в соляре, который выдавило внутрь корпуса из топливных цистерн. В первом, втором, третьем и седьмом отсеках были воздушные подушки. Большинство тел извлекли именно из носовых отсеков. Вообще, все тела поражали своей полной сохранностью. Многих узнавали в лицо — и это спустя семь лет после гибели! Медики говорили о бальзамирующих свойствах морской воды на двухсотметровой глубине Баренцева моря…»

То, что открылось глазам Филоновича, даже в протокольном изложении ужасно. Хлынувшая в средние отсеки вода прорвала сферические переборки из стали толщиной в палец, словно бумагу.

Лохмы металла завивались в сторону носа — гидроудар шел из пятого дизельного отсека. Вода срывала на своем пути механизмы с фундаментов, сметала рубки и выгородки, калечила людей…

В одном из стальных завитков прорванной переборки Филонович заметил кусок тела. Почти у всех, кого извлекли из четвертого и третьего отсеков, были размозжены головы. Участь тех, кого толстая сталь прикрыла от мгновенной смерти, тоже была незавидной: они погибли от удушья.

Кислородные баллончики всех дыхательных аппаратов (ИДА) были пусты. Но прежде чем включиться в «идашки», моряки стравили из парогазовых торпед сжатый воздух в носовой отсек.

Не все смогли выдержать пытку медленным удушьем. В аккумуляторной яме второго отсека нашли мичмана, который замкнул руками шину с многоамперным током. Еще один матрос затянул петлю на шее, лежа на койке. Так и пролежал в петле семь лет… Остальные держались до последнего. В боевой рубке на задраенной крышке нижнего люка обнаружили старпома капитана 3-го ранга В. Осипова и командира ракетной части (БЧ-2) капитан-лейтенанта В. Черничко.

Первый нес командирскую вахту, второй стоял на перископе как вахтенный офицер. Кто из них первым заметил опасность — не скажет никто, но приказ на срочное погружение из под РДП отдал, как требует в таких случаях корабельный устав, капитан 3-го ранга Осипов.

Тела командира С-80 и его дублера капитана 3-го ранга В. Николаева нашли в жилом офицерском отсеке. По-видимому, оба спустились в кают компанию на ночной завтрак. Катастрофа разразилась столь стремительно, что они едва успели выскочить в средний проход отсека…

Рассказывает бывший главный инженер ЭОН, ныне контр-адмирал Юрий Сенатский: «В бухту Завалишина, где стояла на понтонах С-80, подогнали СДК (средний десантный корабль). В десантном трюме поставили столы патологоанатомов. Врачи оттирали замасленные лица погибших спиртом и не верили своим глазам: щеки мертвецов розовели! В их жилах еще не успела свернуться кровь. Она была алой. Врачи уверяли, что на запасе отсечного воздуха подводники могли вполне протянуть неделю. Неделю ждать помощи и уходить из жизни в бреду удушья…»

Потом погибших уложили в гробы, и СДК с приспущенным флагом двинулся в Полярный, в бухту Оленью. Когда тела экипажа С-80 были преданы земле, точнее, вечной мерзлоте Оленьей Губы, кадровики совершили свой ритуал — в комнате для сжигания секретных бумаг предали огню удостоверения личности офицеров и мичманов погибшей лодки. На капитана 1-го ранга Бабашина легла еще одна нелегкая обязанность: рассылать родственникам погибших подводников их личные вещи. Было куплено 68 одинаковых чемоданов, в каждый положили по новому тельнику, бескозырке… У кого сохранились часы — положили и их. Перетрясли баталерки, нашли письма, книги, фотоаппарат. И поехали по всему Союзу фибровые гробы с «грузом 200».
Точные обстоятельства гибели С-80 не установлены. Есть лишь версии.

С-80 относилась к классу средних дизельных торпедных подлодок. Но в отличие от других (лодок 613 го проекта было построено более двухсот) она могла нести и две крылатые ракеты, расположенные в герметичных контейнерах за рубкой. По сути дела, была испытательной платформой для нового морского оружия. Была и еще одна техническая особенность, возможно, сыгравшая роковую роль. По мнению моряка подводника старшего мичмана В. Казанова, шахта РДП (труба для подачи воздуха к дизелям с перископной глубины) на С 80 была шире, чем на других лодках. В тот день море штормило и был хороший морозец. Вода, по видимому, захлестывала шахту, и на верхней крышке намерз лед. Лодка пошла на глубину, а крышка не закрылась… Вода рванула в пятый отсек, где два моряка пытались уберечь корабль от катастрофы. Спасатели их там и нашли.

Вице-адмирал запаса Евгений Чернов придерживается другой версии: «Лодки не должны тонуть, как вы понимаете, при срочном погружении из под РДП даже при обмерзании поплавкового клапана. В любом случае подача воздуха к дизелям из атмосферы перекрывается мощной захлопкой. Как только С-80 стала уходить на глубину, матрос моторист бросился перекрывать воздушную магистраль, из которой била вода. Он отжимал рычаг захлопки вправо, а надо было — влево. Парень жал с такой силой, что согнул шток. Он был уверен, что перекрывает, на самом же деле открывал по максимуму. В чем же дело? В пустяке. Матрос этот был прикомандирован с другой лодки, где воздушная магистраль перекрывалась не влево, а поворотом рукоятки вправо. Матрос не знал этой особенности. Выходит, виноват в гибели С-80 тот, кто не успел или забыл предупредить его об этом. Кто? Командир отделения? Старшина команды? Командир группы? Инженер механик? Кому легче от того, что вина за катастрофу распределились по этой цепочке? Тем более что подобных „чужаков“ на лодке было семь человек, не считая офицеров дублеров».

А вот выводы Сергей Минченко: «Положение вертикального руля С-80 — 20 градусов на левый борт — говорит о том, что подводная лодка вынуждена была резко отвернуть, чтобы избежать столкновения. Никаких скал и рифов в районе плавания не было. Скорее всего, лодка пыталась разойтись с неизвестным судном…»

Что же это за «неизвестное судно», которое неожиданно оказалось на полигоне боевой подготовки? Никаких советских кораблей, рыболовецких траулеров там в тот день не было. Это подтверждают все оперативные службы. Но если вспомнить, как часто появлялись и появляются поныне в прибрежных водах Кольского полуострова иностранные подводные лодки, нетрудно предположить, что командир С-80 увидел в перископ корабль-разведчик, шедший без отличительных огней и потому особенно малозаметный в полярную ночь да еще в слабосильную оптику. Вполне понятен интерес морской разведки НАТО к необычной субмарине с ракетными контейнерами. Итак, у С-80 не было прямого столкновения с неизвестным кораблем, но был опасный маневр, вызванный появлением этого корабля в запретном районе. Маневр, который случайно стал роковым.

Важно отметить, что С-80 — не жертва чьей то оплошности, а боевая потеря, понесенная флотом в ходе самой тихой из войн, но отнюдь не бескровной — подводной охоты в океане.
12 февраля 1961 г. в Советском Союзе осуществлен первый в истории космонавтики запуск автоматической межпланетной станции «Венера».

4 марта 1961 г. впервые в мире советская зенитная ракета В-1000 перехватила в верхних слоях атмосферы боевой блок баллистической ракеты. Это был еще один шаг к созданию военно-стратегического паритета между СССР и США.

9 марта 1961 г. в космос ушла Чернушка. Собаке предстояло совершить один виток вокруг земли и вернуться – точная модель полета человека. Все прошло удачно.

16 марта 1961 г. СМ СССР принял постановление «Об усилении контроля за выполнением законодательства о культах». При райисполкомах, поселковых и сельских советах стали создавать специальные комиссии, деятельность которых по большей части сводилась к доносам, слежке и грубому вмешательству во внутрицерковную жизнь.

23 марта 1961 г. в результате пожара в барокамере погиб старший лейтенант Валентин Бондаренко из состава первого отряда космонавтов.

25 марта 1961 г. в СССР произведен последний перед полетом Ю. Гагарина испытательный запуск спутника с собакой Звездочкой и манекеном космонавта, которого будущие покорители космоса назвали Иваном Ивановичем. «Генеральная репетиция» прошла успешно — после кругосветного витка экспедиция благополучно вернулась на Землю. Спустя три дня на конференции в Академии наук все взоры присутствующих были устремлены на Звездочку, а на сидевшего в первом ряду Гагарина внимания тогда никто не обратил.

30 апреля 1961 г. торжественно заложен Центр биологических исследований – Пущино в Серпуховском районе Московской области.

1 апреля 1961 г. от взрыва метана на шахте «Воркутинская» (Республика Коми) в Печорском каменноугольном бассейне от взрыва метана погибли 28 чел.

7 апреля 1961 г. глава КГБ А. Шелепин и генеральный прокурор Р. Руденко писали Хрущеву: «За период пребывания в местах заключения Василий Сталин не исправился, ведёт себя вызывающе, злобно, требует для себя особых привилегий, которыми он пользовался при жизни отца. На предложение, сделанное ему о том, чтобы после освобождения из тюрьмы выехать на постоянное жительство в гг. Казань или Куйбышев Сталин В.И. заявил, что добровольно из Москвы он никуда не поедет. На предложение о смене фамилии он также категорически отказался…» В результате, «в порядке исключения из действующего законодательства», он был отправлен в ссылку в Казань сроком на 5 лет.

Чтобы удивиться, достаточно одной минуты, чтобы сделать удивительное, нужны многие годы.

К. Гельвеций

12 апреля 1961 г. первый землянин, наш гражданин, 27-летний военный лётчик Юрий Алексеевич Гагарин, впервые преодолев земное притяжение, взлетел в космос на корабле «Восток».

Историческим стало сказанное им в момент старта слово: «Поехали!..».

У каждого из наших соотечественников в те дни гордости за страну не было предела…

Президент США Джон Кеннеди после полёта Гагарина заявил: «Космос мы проиграли русским за школьной партой».

Говорят, что Гагарин уже после своего полета на каком-то банкете произнес фразу, которая стала печатной только в конце ХХ века. “До сих пор не пойму, – сказал он, – кто я — “первый человек” или “последняя собака”.

Произнесённое сочли за шутку, но, как известно, в каждой шутке есть доля реальности. Дорогу в космос Ю. Гагарину прокладывали… собаки. Околоземные орбиты были обжиты ими. Они гавкали на человечество с высоты и замирали от шока, когда на них направляли яркий свет софитов и стрекотали кинокамерами.

Пожалуй, в памяти у нас сохранилось одно собачье имя, связанное с космосом. Конечно же, это Лайка.

Когда через семь лет, в марте 1968 г., Гагарин погибнет во время тренировочного полёта, это будет воспринято практически каждым жителем огромной страны как личная потеря…

«Юрий Гагарин – это символ наивысшего триумфа Советской цивилизации и одновременно – фокус единения нации, которая по всем иным комплексам идей сегодня расколота и противоречива. …если даже взглянуть на всю тысячелетнюю русскую историю, то из всех исторических личностей лишь две могут сравниться с Гагариным в единодушном трепетном к себе отношении нации. Это святой Сергий Радонежский, заложивший основы объединения русской нации и, по сути, сотворивший новую цивилизацию, наследовавшую Киевской Руси. И гений Александр Пушкин, который не только дал нации современный язык, но прежде всего – раздвинул границы невозможного для человеческого духа» (Д. Тукмаков).

11 декабря 1993 г. на аукционе в Нью-Йорке поздравительная телеграмма, посланная Н.С. Хрущёвым 12 апреля 1961 г. Ю. Гагарину, продана за 68500 долларов (мировой рекорд стоимости телеграмм).

Чему, чему свидетели мы были!

А. Пушкин

14 апреля 1961 г. состоялась торжественная встреча с первым космонавтом Юрием Алексеевичем Гагариным. Что творилось в Москве! Такого праздника не было с 9 мая 1945 г. Люди – их никто не просил, не организовывал, — шли и шли через Красную площадь. Казалось, вся страна вышла и заполнила улицы и проспекты столицы.

Как писал космонавт Владимир Шаталов, «Юрий Гагарин шёл на риск, ценой которого могла стать жизнь». Перед Гагариным было произведено пять запусков. Они показали, что космос не прощает ни малейшей неточности. Первый корабль, выполнив программу, не послушался команды «На спуск!», перешёл на другую орбиту и в дальнейшем прекратил существование.

Второй запуск был удачным. Но в конце 1960 г. на третьем запуске корабля типа «Восток» опять неудача: корабль сгорел при возвращении.

Но теперь всё было позади. Народ ликовал. Немного огорчён был лишь один человек: творец космического чуда Сергей Павлович Королёв. Следуя соблюдению секретности, ему не позволили стоять на трибуне, а его машину не пустили в Кремль. Митинг на Красной площади Королёв смотрел дома по телевизору…

27 апреля 1961 г. основан Советский фонд Мира. Советские граждане регулярно в добровольно-принудительном порядке отчисляли некоторые суммы в этот фонд, хотя далеко не все понимали, как конкретно он способствует предотвращению войны. В действительности это была крутая халява для партийных и комсомольских функционеров, желающих бесплатно и без помех прокатиться за рубеж якобы для установления дружбы между народами.

4 мая 1961 г. ПВС СССР принял указ «Об усилении борьбы с лицами (бездельниками, тунеядцами, паразитами), уклоняющимися от общественно полезного труда и ведущими антиобщественный паразитический образ жизни».

5 мая 1961 г. последовал указ ПВС СССР «Об усилении борьбы с особо опасными преступлениями», по которому смертная казнь устанавливалась за хищения социалистической собственности в особо крупных размерах, фальшивомонетничество, спекуляцию валютными ценностями или ценными бумагами в виде промысла или в крупных размерах, а также за дезорганизацию деятельности исправительно-трудовых лагерей.

11 мая 1961 г. утверждено положение о звании «Лётчик-космонавт СССР». В стране появился новый тип народного героя.

17 июня 1961 г. во время парижских гастролей Ленинградского театра оперы и балета имени С.М. Кирова (ныне Мариинский) советский танцовщик Рудольф Нуриев (1938–1993), снискавший на Западе невероятную славу, принял решение не возвращаться на родину. Именно благодаря его уникальному таланту роль партнера в балетной партии сравнялась с ролью героини, приобретя тем самым самостоятельный сценический образ. На протяжении 15 лет Нуриев был звездой Лондонского королевского балета, а с 1983 по 1989 годы являлся главным хореографом парижской Гранд-опера.

К неслыханной славе и сказочному богатству приобрёл и СПИД — впридачу.

4 июля 1961 г. произошла авария правого реактора на находившейся в Датском проливе первой советской атомной ракетной подводной лодке К-19. Она следовала в район Арктики для учебных пусков ракет. В результате облучения погибли 8 членов экипажа.

10 июля 1961 г. в Кремле, на совещании крупнейших советских оборонщиков, все с готовностью поддержали предложение Хрущева о выходе Советского Союза из моратория на ядерные испытания. Против выступил только академик А. Сахаров, доказывавший, что возобновление испытаний приведет не к советскому военному преимуществу, а всего лишь к очередному витку гонки вооружений. Хрущев грубо отчитал академика, однако дальнейшее развитие событий подтвердило правоту Сахарова.

В Будущем объявлено благоденствие, а в Настоящем покуда: Ура-а-а!!!

А. Сухово-Кобылин

30 июля 1961 г. газета «Правда» опубликовала проект третьей Программы КПСС, в которой были назван конкретный срок – 1980-й год! — построения коммунизма в одной отдельно взятой стране — СССР. Последняя фраза этого документа: «Партия торжественно провозглашает: нынешнее поколение советских людей будет жить при коммунизме!» Несколько месяцев на одной из правительственных дач работала специальная группа ученых и публицистов. Ф. Бурлацкий, один из той группы, рассказывал, что большинство из них было против включения в программу экономических прогнозов и конкретных сроков, но тут Хрущёва было не переубедить.

Приняли Программу в октябре на XXII съезде КПСС. Советский народ воспринял новую Программу по-разному. Творческая интеллигенция воодушевилась. Поэт Е. Долматовский: «Великая Программа, дай ответ, что будет с нами через двадцать лет?» Журнал «Крокодил» уверял, что через двадцать лет исчезнет преступность и общественные суды будут приговаривать к фельетону, а милиция разыскивать не преступников, а пропавшее хорошее настроение.

Находились, конечно, и скептики, пустившие шутку: «Было у партии три программы — две умных, а третья…» И они оказались правы. Через двадцать лет, вместо коммунизма, построился всего лишь развитой социализм. При Горбачеве подготовили было новую редакцию Программы, но и страна и партия исчезли. А Программа жива! На состоявшемся в Москве 1-2 июля 2000 г. «восстановительном съезде КПСС» была принята еще одна ее новая редакция. Но об этом, как и о ее содержании, ныне мало кто знает.

26 июля 1961 г. во время археологических раскопок в Великом Новгороде обнаружена первая берестяная грамота.

6-7 августа 1961 г. состоялся полёт космического корабля «Восток-2», пилотируемого космонавтом № 2 в истории человечества 26-летним Германом Степановичем Титовым, совершившим 17 витков вокруг земного шара за 25 час. 11 мин. и пролетевшим более 700 000 км. Об этом рассказывает его книга «Семнадцать космических зорь».

12 августа 1961 г. агент-ликвидатор КГБ Богдан Сташинский вместе со своей женой-немкой бежал из ГДР в Западный Берлин за день до начала возведения Берлинской стены. Обратившись в Западном Берлине в полицию, Сташинский заявил, что он советский агент, и потребовал связать его с американскими властями. Затем он признался в том, что по приказу КГБ и высшего руководства СССР убил в 1957 г. в Мюнхене одного из руководителей Организации украинских националистов (ОУН) Льва Ребета, а в 1959 г. – лидера ОУН Степана Бандеру, за что был награждён орденом Красного Знамени, который ему вручил самолично председатель КГБ Александр Шелепин. За оба убийства Сташинский был осуждён германским судом к 8 годам заключения, но, как утверждает ряд источников, отсидев 4 года, был освобождён и, сделав пластическую операцию, якобы уехал в ЮАР. Однако полагают, что на самом деле он поселился в США.

13 августа 1961 г. началось строительство Берлинской стены, просуществовавшая почти три десятилетия и разделившая на это время немецкий народ. Стена перекрыла последний канал эмиграции восточных немцев в ФРГ через границу с западными секторами Берлина.

Несмотря на декларации о несомненном преимуществе социализма над капитализмом, некоторые несознательные немцы перебегали из социалистической ГДР в буржуазный Западный Берлин. Чтобы воспрепятствовать людям, не понимающим своего счастья, дискредитировать прогрессивный строй, руководителями ГДР и СССР было решено воздвигнуть стену длиной 45,1 км между двумя Берлинами. Сооружение стены вызвало очень болезненную реакцию Запада и едва не привело к 3-й Мировой войне. За годы существования этого инженерного сооружения погибли свыше сотни восточных немцев, пытавшихся её преодолеть.

16 августа 1961 г. ЦК КПСС принял постановление «О мерах по усилению борьбы с проявлениями преступности в отдельных районах и городах», в котором обкомам и горкомам партии напоминали, что они должны нести полную ответственность за организацию борьбы с преступностью. Речь шла и о том, что суды проявляют излишний либерализм, милиция ведет работу на низком уровне, что связано со злоупотреблениями, взяточничеством и т. п.

17 августа 1961 г. в СССР создана система Гражданской обороны.

31 августа 1961 г. опубликовано заявление советского правительства о проведении экспериментальных ядерных взрывов.

10 сентября 1961 г. торжественный пуск Волжской ГЭС имени XXII съезда КПСС. Строилась ГЭС с 1951 по 1962 г.г. на Волге выше Волгограда.

8 октября 1961 г. состоялось открытие Кремлёвского дворца съездов.

10 октября 1961 г. завершилась электрификация Транссибирской магистрали.

11 октября 1961 г. в специально вырубленной в скальном грунте штольне на Семипалатинском полигоне проведён первый в Советском Союзе подземный ядерный взрыв, до того ядерные испытания проводились в СССР на поверхности. Основной целью испытания стала отработка методики, способа и техники дальнего обнаружения подземных ядерных взрывов.

17 октября 1961 г. в только что построенном Кремлёвском дворце съездов начал работу ХХII съезд КПСС (продолжался до 31 октября).

На нём был приняты новый устав партии, а также программа «построения коммунизма», в которой объявлялось, что к 1980 г. в СССР будет в основном построен коммунизм. С коммунизмом не получилось. А через 11 лет ничего не осталось и от советской власти.

Гнаться за невозможным — безумие.

М. Аврелий

18 октября 1961 г. на ХХII съезде партии её первый секретарь Н. Хрущёв изложил программу партии: «Коммунизм – это высший расцвет человечества и человеческой личности… Марксизм-ленинизм вывел человечество на правильную, строго рассчитанную историческую орбиту, которая ведёт в светлое будущее!..»

И тут, конечно, раздались бурные аплодисменты.

22 октября 1961 г. помощник мастера Купавинской фабрики Рожнева, выступая на ХХII съезде партии, сказала: «…Всё, о чём мы мечтали, становится реальным и чётко определённым. Как это чудесно звучит сегодня: «нынешнее поколение советских людей будет жить при коммунизме!» Нынешнее поколение – ведь это мы с вами, дорогие товарищи!..»

23 октября 1961 г. СССР провёл подземный ядерный взрыв мощностью 25 мегатонн.

30 октября 1961 г., в предпоследний день ХХII съезда КПСС на заполярном полигоне острова Новая Земля СССР произвел подземное испытание самой мощной за всю историю человечества водородной бомбы – Царь-бомбы (Большой Иван) – АН602 мощностью 51,5 мегатонн (3 тыс. хиросимских бомб) в тротиловом эквиваленте. Бомба была сброшена на парашюте с борта самолёта Ту95В с высоты 10,5 тыс. м., а подрыв её был произведён на высоте 4000 м над целью. Мощность бомбы превысила расчётную, составив 57-58,6 мегатонны. Ядерный гриб поднялся на высоту 67 км, сейсмическая волна от взрыва трижды обогнула земной шар. Считается, что это было самое мощное взрывное устройство, когда-либо созданное и взорванное человечеством.
Взрывы, произведенные на Новой Земле (их всего было 42), оказали очень серьезное влияние на атмосферные процессы.

Есть только один деятель, на которого возлагается вся ответственность, но который ответственности не боится – Сталин.

Л. Шебаршин

30 октября 1961 г. с заключительным словом на ХХII съезде КПСС выступил Н.С. Хрущёв.
Спустя 5 лет, после длительных дебатов и сомнений, имевших место после ХХ съезда партии, в соответствии с закрытым решением ЦК съезд принял постановление: «Признать нецелесообразным дальнейшее сохранение в Мавзолее саркофага с гробом Сталина, так как серьёзные нарушения Сталиным ленинских заветов, злоупотребления властью, массовые репрессии против честных советских людей и другие действия в период культа личности делают невозможным оставление гроба с его телом в Мавзолее Ленина», предложив перезахоронить его у Кремлевской стены.

Тема сталинских репрессий заслонила обсуждение программы партии. Получая газеты, советские люди читали в первую очередь не то, что говорилось о светлых перспективах 80-х годов, а о чёрных днях 30-40-х. При этом речь шла не только о Сталине, но и о многих его сообщниках.

Опасаясь народных волнений — в стране оставалось немало приверженцев бывшего вождя, — перезахоронение было решено произвести в обстановке строжайшей секретности.

Я знаю, что после моей смерти на мою могилу нанесут кучу мусора. Но ветер истории развеет её всю без остатка.

И. Сталин

31 октября 1961 г., согласно решению съезда КПСС, принятому накануне, состоялось перезахоронение тела И.В. Сталина.

Все члены траурной комиссии, кроме В.П. Мжаванадзе, который в тот же день срочно вылетел в Грузию, очевидно, для упреждения там возможных беспорядков, прибыли в Мавзолей
О том, это перезахоронение происходило, оставили свои воспоминания некоторые его участники.

Бывший начальник 9 управления КГБ генерал Николай Захаров вспоминал: «Мы с комендантом Кремля генерал-лейтенантом А.Я. Ведениным о готовящемся решении узнали заранее. Нас вызвал Н.С. Хрущев и сказал: прошу иметь в виду, что сегодня, вероятно, состоится решение о перезахоронении Сталина. Место обозначено. Комендант Мавзолея знает, где рыть могилу…
Решением Президиума ЦК КПСС была создана специальная комиссия из пяти человек во главе с председателем Комиссии партийного контроля при ЦК КПСС Николаем Шверником. В нее также входили Василий Мжаванадзе — первый секретарь ЦК Компартии Грузии, Джавахишвили — председатель Совета министров Грузии, Александр Шелепин — председатель КГБ, Петр Демичев — первый секретарь Московского горкома партии и Николай Дыгай — председатель исполкома Моссовета… Шверник подсказал, как тайно организовать перезахоронение. Поскольку 7 ноября предстоял парад на Красной площади, то под предлогом репетиции парада ее следовало оцепить, чтобы туда никто не проник».

После того, как Сталина вытащили из саркофага, вспоминал Захаров, с ним произвели странную «крохоборскую» процедуру: «Н.М. Шверник приказал снять с мундира Золотую Звезду Героя Социалистического Труда. Другую свою награду — Звезду Героя Советского Союза — Сталин никогда не носил, поэтому и в саркофаге ее не было. После этого председатель комиссии распорядился заменить золотые пуговицы мундира на латунные. Все это выполнял комендант Мавзолея Машков. Снятую награду и пуговицы он передал в специальную охранную комнату, где находились награды всех зарытых у Кремлевской стены».

Бывший командир Кремлевского полка Федор Конев вспоминает следующее: «Меня вызвал в здание правительства начальник управления личной охраны Хрущева полковник Владимир Яковлевич Чекалов и приказал подготовить одну роту для перезахоронения Сталина на Новодевичьем кладбище. Но когда я возвратился в полк, мне снова позвонил Чекалов и сообщил, что захоронение будет за Мавзолеем Ленина у Кремлевской стены. Существовало опасение, что грузины могут выкрасть гроб с телом с Новодевичьего кладбища и увезти на родину. А с Красной площади не украдешь.
…Я спустился в Мавзолей, когда Сталина уже вынесли из саркофага. Он лежал в соседней маленькой комнате, в гробу, обитом красной тканью, и наполовину закрытый черной вуалью.
Он был совершенно седой и лежал как живой. Как будто уснул только что.
…Гробовое молчание нарушил комендант Кремля А. Я. Веденин: он сказал, что надо закрыть гроб и вынести из Мавзолея. Могила была отрыта приблизительно в 21 час. Ее обнесли листами фанеры и осветили прожектором. Подвезли десять железобетонных плит размером приблизительно 100х75 см. Две плиты положили на дно, по две слева и справа, по одной в голове и ногах. И еще двумя собирались гроб сверху закрыть. Чтобы железобетонный саркофаг получился. Но полковник В. Д. Тарасов, начальник хозотдела Мавзолея, сказал Швернику: «Николай Михайлович, давайте не будем класть эти плиты, а то как бы не сорвались…» Шверник немного подумал и согласился. В 22 часа 15 минут гроб поднесли к могиле и установили на подставки. И после минуты-двух молчания стали осторожно опускать. Кое-кто из офицеров, и я тоже, бросили по горсти земли. Потом солдаты стали закапывать могилу. Когда все закончилось, сверху положили гранитную плиту, на которой были выбиты годы жизни и смерти. Не было ни оркестра, ни салюта, ни цветов. Их на следующий день только кто-то принес. И, знаете, потом цветы всегда на этой могиле лежали».

Только в 1970 г. на могиле И. Сталина был установлен памятник работы скульптора Н. Томского.

2 ноября 1961 г. в Москве публикуется новая программа партии, принятая XXII съездом. Во второй части программы, названной «Задачи КПСС по строительству коммунистического общества», говорится, что к 1980 г. «в СССР будет в основном построено коммунистическое общество». «Партия торжественно провозглашает: нынешнее поколение советских людей будет жить при коммунизме». После замены Хрущёва на Брежнева программа будет изъята из библиотек.

9 ноября 1961 г. город Сталино (на Украине) переименован в Донецк.

10 ноября 1961 г. Сталинград (до апреля 1925 г. — Царицын) в связи с разоблачением культа личности Сталина переименован в Волгоград.

9-10 декабря 1961 г. МИД СССР и Албании обменялись резкими нотами. Итогом этого стало решение Советского правительства отозвать весь персонал советского посольства в Тиране и требование, чтобы весь персонал албанского посольства покинул Москву. Таким образом, дипломатические отношения двух стран были разорваны, что стало следствием конфликта, разгоревшегося в 1960 г.

Албанский вождь Энвер Ходжа посчитал, что разрыв советского руководства со сталинизмом означает отход от истинного коммунизма.

Руководители Албании, сочинив план своей очередной пятилетки, рассчитывали на пакет значительной советской финансово-экономической помощи. В помощи им, конечно, не отказали, но при этом прозрачно намекнули, что пора бы уже начать опираться на собственные силы и приступить к развитию своей промышленности. Обиженное руководство Албании не замедлило публично обвинить Хрущёва в «ревизионизме» и проведении политики «примиренчества» с Западом, развернув кампанию по дискредитации советских специалистов. В ответ Москва разорвала соглашение о кредитах и прекратила поставки ряда товаров в Албанию. Летом 1961 г. первый секретарь ЦК Албанской партии Труда Э. Ходжа потребовал от СССР передать Албании гроб с телом Сталина, чтобы установить его в мавзолее в Тиране. Тогда же Советский Союз был вынужден ликвидировать свою военно-морскую базу в албанском порту Влёра (при этом несколько советских подводных лодок, боеприпасы и находившееся на базе вооружение были захвачены албанцами), отозвал из страны всех специалистов и прекратил экономическую помощь, фактически установив экономическую блокаду Албании.

15 декабря 1961 г. начался сверхдальний перелёт к полярной станции «Мирный» в Антарктиде. Самолёты «Ил-18» и «Ан-10», пилотируемые полярными лётчиками Поляковым и Осиным, завершили перелёт 27 декабря.

17 декабря 1961 г. аэрофлотовский Ил-18, совершавший рейс Москва-Адлер, вдруг рухнул с 8-километровой высоты в Ростовской области. Погибли 59 чел. Официальная версия катастрофы традиционная: отказ техники. Только на самом деле самолёт был сбит ракетой, выпущенной из зенитно-ракетного комплекса С-75 в районе полигона Капустин Яр. Дело, как водится, замяли.